fbpx

What is soilon and why is it sustainable?

12 December 2018

What is the most sustainable material for a tea bag? Without compromising the quality of the tea in any way? For the latter, you’ll need a pyramid shaped bag. That allows the large, hand picked tea leaves from TEAmwork Tea to swirl around and well. A pyramid bag also shows what is inside. Most basic tea bags are non-see through, with good reason. They contain a low quality grit of tea leaves. High quality tea is usually shown: the (pyramid) bags are transparant and the tea leaves are showcased proudly. Ok, so pyramid bags are the way to go. But what should they be made of to be as ‘green’ as possible?

The solution: soilon

First of all, you’ll need a material that is 100% biodegradable. That means the tea bag is decomposable and suitable for composting. It will completely break down, without contributing to the plastic pollution in the form of microplastics. My TEAmwork Tea contacts in Sri Lanka introduced me to the material SOILON. This is a bioplastic. It’s made from a lactic acid, that is derived from corn starch. It is completely biodegradable and ‘disappears’ within in a month: soilon decomposes until only CO2 and water are left. Exactly what we need! Furthermore, both the string and the tag of the tea bag can be made of the same material. The WHOLE thing is biodegradable.

Hoe maak je een theezakje zo duurzaam mogelijk, zonder in te boeten op de kwaliteit van losse thee? Voor dat laatste heb je een piramidezakje nodig: daarin hebben de grote, met de hand geplukte theeblaadjes van TEAmwork Tea de ruimte om te wellen. Ook kun je in piramidezakjes goed zien dat het om echte theeblaadjes gaat. In ondoorzichtige ‘basic’ theezakjes zit vaak gruis van lage kwaliteit. Het komt de fabrikant goed uit dat je er vaak niet echt doorheen kunt kijken, zodat niemand precies ziet wat er nou eigenlijk in dat theezakje zit. Maar van welk materiaal moeten die piramidezakjes dan gemaakt worden, om zo duurzaam mogelijk te zijn? De oplossing: soilon Daarvoor is een materiaal nodig dat volledig biologisch afbreekbaar is. Dan kan het theezakje namelijk op de composthoop en breekt het volledig af, zodat er geen microplastics in het milieu terechtkomen. Mijn TEAmwork Tea contactpersonen in Sri Lanka kwamen met het materiaal SOILON op de proppen. Dit is een bioplastic, gemaakt van een melkzuureiwit, wat weer uit o.a. maiszetmeel gehaald wordt. Het is volledig biologisch afbreekbaar is en mag dus op de composthoop, waar het materiaal binnen een maand volledig ‘verdwenen’ is: omgezet naar CO2 en water. Bovendien kun je zowel het touwtje als het theelabel van het theezakje van dit materiaal maken. Dat klinkt goed, toch? Kwaliteit van de thee? First things first: Het belangrijkste is natuurlijk dat de smaak van de thee goed naar voren komt. Alle andere piramidezakjes worden gemaakt van nylon (puur plastic), omdat dit de beste resultaten geeft qua smaak. SOILON is speciaal ontworpen om een duurzaam alternatief voor nylon theezakjes te bieden. Het lijkt qua kenmerken dus precies op nylon - maar dan biologisch afbreekbaar. Je merkt zelf als theedrinker dus geen verschil tussen een plastic nylonzakje en een biologisch afbreekbaar SOILON piramidezakje. De laatste kun je alleen op de composthoop gooien, waar micro-organismen het afbreken zodat er geen microplastics in de natuur terechtkomen. Test het zelf Mocht je je afvragen of de theezakjes die jij thuis in de kast hebt staan biologisch afbreekbaar zijn, dan is daar een makkelijk (en leuk!) testje voor. Over het algemeen geldt: materiaal dat biologisch afbreekbaar is, brandt. Wil je testen of iets van afbreekbaar materiaal is, dan kun je het dus in de fik steken. Zoals je theezakje! Wie durft? 😉 -x- Claartje Founder TEAmwork Tea

Tea quality?

First things first: The flavor of the tea still remains incredibly important. All the other pyramid bags out there are made from nylon (plastic), because that gives the best results, flavor wise. SOILON was invented and designed to be a sustainable alternative for nylon. That means it has all the features that make nylon attractive (no flavor, see through, light) – but this time it’s a biodegradable material. As a tea drinker, you will not notice the difference! Not until you discard of the tea bag, and the SOILON tea bag goes into the compostable trash. No plastics used.

Biodegradable? Easy check

If you are wondering if the tea bags in your cupboard are biodegradable, there’s a fun and easy way to check it. In general: organic matter burns. If you want to test if something is biodegradable, simply light it up. If it burns, it’s biodegradable. If it melts, it’s plastic. Who dares to try? ;)

-x- Claartje
Founder TEAmwork Tea

Alle andere piramidezakjes worden gemaakt van nylon (puur plastic), omdat dit de beste resultaten geeft qua smaak. SOILON is speciaal ontworpen om een duurzaam alternatief voor nylon theezakjes te bieden.